La robe comporte une épitoge, fixée sur l’épaule gauche. Pour tous les barreaux, sauf le barreau de Paris, elle est herminée.

L’absence d’hermine à Paris a plusieurs explications, ou hypothèses.

Une de mes préférées est que les avocats parisiens auraient découpé leur hermine après que Malesherbes, principal avocat de Louis XVI, fut guillotiné pour l’avoir (peut-être trop bien) défendu. Il s’agirait ainsi d’un mouvement de protestation contre l’assimilation de l’avocat et de la personne qu’il défend, tout comme un signe de distanciation et d’indépendance.

Il est intéressant de constater que plus de deux cents ans après cet événement, certains continuent à voir dans l’avocat le défenseur de la thèse de son client, ou sa caution juridique. Les réactions à l’issue du procès Mérah, à l’encontre de Me Eric Dupond-Moretti, sont extrêmement parlantes…

Une autre hypothèse sur la disparition de l’hermine remonte au Moyen âge. Les avocats de l’époque, membres d’une confrérie religieuse, avaient deux manteaux : une robe pour les audiences ordinaires, et un manteau herminé pour les audiences solennelles.

Il est vrai que cette hypothèse correspond aux usages actuels, où l’avocat parisien revêt une épitoge sans hermine lors des audiences ordinaires, et une épitoge herminée dans d’autres cas:

  • audiences solennelles (rentrée solennelle, prestation de serment)
  • Cour d’assises
  • tribunal autre que Paris, Bobigny, Nanterre et Créteil
  • s’il est membre du conseil de l’Ordre, bâtonnier ou secrétaire de la Conférence.

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